Nicolas Veracierta – Parques y monumentos naturales


10/10/2016

¡Impresionante! Parque Nacional de Komodo

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El impresionante dragón de Komodo

 

El Parque Nacional de Komodo está conformado por las islas Komodo, Rinca, Padar y las islas pequeñas circundantes. Fue fundado en 1980 para proteger al dragón de Komodoespecie endémica de la isla Indonesia y único lagarto gigante vivo más grande del mundo– y ya para 1991 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. En el 2011 fue declarado como una de las Siete maravillas naturales del mundo.

¿Qué hay en este parque? ¿Qué hay que saber antes de visitarlo?. Las respuestas aquí:

  • Contrario a lo que se cree, en la isla no sólo habitan más de 5.000 dragones de Komodo, también habitan alrededor de 4.000 personas.
  • Aunque la isla más grande en la que habitan los dragones es Komodo, es más probable verlos merodeando en la isla de Rinca. En cualquier caso, por estrictos motivos de seguridad, es obligatorio contratar un ranger para seguir la ruta establecida y estar protegidos en caso de ataque.
  • El Parque no sólo protege a los dragones, también cuida de la flora, otras especies de fauna -32 mamíferos, 90 aves y 32 reptiles- y áreas marítimas, pues todo el Parque es uno de los ambientes marinos más ricos del mundo por sus corales, esponjas, peces, tiburones, rayas, ballenas, delfines, tortugas marinas, manglares y bahías semicerradas.
  • Las islas son volcánicas y el entorno es desértico, pero el Parque también cuenta con playas cristalinas ideales para practicar snorkeling.

Para una visita responsable:

En la actualidad existen diversos factores que amenazan la biodiversidad del Parque como la presión sobre los bosques, el aumento de la población humana y el impacto turístico, las prácticas de pesca destructiva, el uso de la dinamita y el cianuro, así como la acumulación de productos químicos en el suelo y en las aguas. De manera que las visitas se realizan bajo los parámetros del turismo sustentable no sólo para sostenerse económicamente sino para garantizar la preservación de las especies. Se ruega a los turistas seguir las normas para los visitantes en todo momento y promoverlas entre los futuros turistas.

 

Por Nicolás Veracierta

30/09/2016

Playa del amor será la nueva reserva de la biósfera del mundo

La playa del amor está ubicada en el Parque Nacional Islas Marietas. (foto de www.elmatero.net)

Desde el 2005, la playa del amor, también conocida como playa escondida, ubicada a pocos kilómetros de Punta Mita en la costa pacífica de México, se encuentra protegida dentro de los estatutos del Parque Nacional Islas Marietas pero, a partir de octubre, pasará a ser la nueva Reserva Islas del Pacífico de la península de Baja California.

La noticia se dio a conocer en el Congreso Mundial de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza celebrado en Honolulú (Hawai, EEUU), el pasado 10 de setiembre. A partir de la firma del decreto por parte del presidente de México Enrique Peña Nieto, la playa del amor, junto al conjunto de las veintiún islas y noventa y siete islotes circundantes, se sumará a las 914 islas del golfo de California ya protegidas.

La riqueza natural de la zona

La playa del amor posee la mayor colonia de mérgulo de scripps (foto de www.audubon.org)

La playa del amor posee la mayor colonia de mérgulo de scripps (foto de www.audubon.org)

 

  • Se presume que los 700 Km2 de tierra y 11.000 Km de mar poseen más especies endémicas por metro cuadrado que las islas Galápagos.
  • Las islas están agrupadas en ocho complejos: Coronado, Todos Santos, San Martín, San Benito y Cedros, San Jerónimo, Adelaida,Magdalena y Los Alijos. Islas Coronado anida la mayor colonia del mundo de mérgulos de Scripps. Por su parte, San Benito es el sitio con mayor abundancia de aves marinas en el Pacífico oriental desde las islas Galápagos hasta el mar de Bering.

 

Las razones detrás del decreto

El lugar paradisíaco había pasado desapercibido durante muchos siglos hasta que la playa del amor apareció en el diario británico The Guardian como una de las playas más bonitas del mundo. Desde ese momento, los turistas comenzaron a acudir al sitio en masa.

Los daños incluyeron chicles pegados en los arrecifes de coral, heces fecales humanas, basura y aves heridas tras el lanzamiento de piedras. La playa tuvo que ser cerrada ante el turismo desorganizado y masivo, y, luego de su restauración, fue reabierta en agosto estableciendo un estricto límite de 116 visitantes por día y la prohibición de la práctica de buceo en los corales.

Una vez más, el llamado es a la conciencia de los turistas, recordándoles que las visitas a las áreas protegidas deben realizarse de manera responsable y respetando los preceptos del turismo sustentable de las naciones.

Por Nicolás Veracierta

28/09/2016

Stonehenge: el círculo de piedra

Desde 1986, Stonehenge es Patrimonio de la Humanidad

Desde 1986, Stonehenge es Patrimonio de la Humanidad

 

Stonehenge es el monumento megalítico más famoso del mundo. Fue erigido en la edad de Bronce en el condado de Wiltshire (Inglaterra) y, desde entonces, ha sido un misterio el origen de sus rocas gigantes así como la finalidad de la construcción. Hasta la fecha, esto es lo que se ha dado a conocer al mundo:

 

  • Lo que hoy se mantiene en pie siguiendo la forma crómlech son seis círculos internos compuestos de seis bloques de roca gigantes rematados por tres dinteles colosales. El círculo exterior está compuesto por diecisiete monolitos con dinteles. Esta formación fue realizada en 1964 tras el traslado de las estructuras a este sitio. Solo siete soportes y dos dinteles permanecen inalterados. Los demás han sido reparados o asentados en hormigón.
  • La construcción de Stonehenge se ha atribuido a romanos, sajones, daneses, druidas, primeras comunidades agrícolas de Gran Bretaña y hasta al mago Merlín. La finalidad de la construcción está asociada con las prácticas religiosas centradas en monumentos permanentes, a ritos funerarios y a la observación astronómica. Sin embargo, cualquiera de estas teorías espera ser confirmada.
  • Por mucho tiempo se sospechó que las rocas procedían de las colinas de Preseli. Sin embargo, las más recientes investigaciones del Museo Nacional País de Gales, en conjunto con la Universidad de Leicester, indican que las rocas pueden tener su origen en las cercanías de Pembrokeshire. Aún está por confirmarse esta hipótesis.
  • El mecanismo de transporte para mover las rocas entre los años 3000 y 1600 a. de C. continúa siendo uno de los mayores misterios. En el año 2000 se realizó una prueba de traslado desde el País de Gales hasta Salisbury por tierra y mar empleando solo la fuerza muscular y la tecnología humana de hace 5.000 años: la gran roca acabó hundida en el estuario de Milford Haven.

Este conjunto declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1986 continúa siendo motivo de investigación y debate. Sin duda, aún posee muchos misterios por descubrir, aunque quizás su mayor atractivo resida precisamente en el mito que todavía lo rodea.

 

Por Nicolás Veracierta

23/09/2016

Parque nacional Galápagos

 

Desde la visita de Charles Darwin, este territorio permanece casi intacto. En 1959 fue declarado Parque nacional, convirtiéndose así en el primer Parque nacional de Ecuador. Por su diversidad, la singularidad de sus especies y su dinámica geológica es considerada una de las reservas naturales más importantes del mundo. Sí, hablamos del Parque nacional Galápagos. Aquí algunas de sus características más resaltantes:

  • Junto con la Reserva marina de Galápagos constituye el área protegida de las islas Galápagos.
  • Es el archipiélago volcánico mejor conservado del mundo y es un laboratorio vivo debido a los cambios permanentes en sus formaciones y procesos evolutivos.
  • Su flora y fauna son endémicas y conviven en armonía con los seres humanos. Son más de 45 especies de aves, 42 reptiles, 15 mamíferos, 79 peces, 560 especies de plantas, briofitas y algas y 700 especies introducidas que han evolucionado de manera aislada durante más de 4.000.000 de años. En cuanto a las tortugas gigantes que dan el nombre al archipiélago, éstas fueron originalmente 15 especies que se redujeron a 12 tras las depredaciones durante el siglo XVIII y las erupciones del volcán “La Cumbre”. Sin embargo, en el 2015, se logró identificar una nueva especie –la Chelonoidis donfaustoi-.
  • La temperatura desde mayo hasta diciembre oscila entre los 19°-26°C, mientras que de enero a abril oscila entre los 31°-33°C.

Información para el visitante

El archipiélago Galápagos está administrado por la Dirección del Parque y bajo la Ley Orgánica de Régimen Especial para la Conservación y Desarrollo Sustentable de la Provincia de Galápagos. De esta manera, se busca garantizar la conservación de la integridad ecológica y la biodiversidad de sus ecosistemas insulares y marinos a través de la promoción y el uso racional de los bienes y servicios por parte de los habitantes y visitantes. Las normas para la permanencia en el Parque son estrictas para favorecer el desarrollo social, cultural y económico equitativo, solidario, responsable y sustentable.

 

Por Nicolás Veracierta

16/09/2016

El Pico de pato en Cabo Kiwanda ya no existe

El pedestal de rocas areniscas centenarias con forma de pico de pato, de siete pies de altura ubicado en la costa de Oregón, fue destruido por un grupo de “turistas”, que en realidad deben ser llamados vándalos. Lo que la naturaleza tardó años en construir fue destruido en cuestión de minutos por el hombre.

Durante mucho tiempo el monumento natural emblemático de Cabo Kiwanda, conocido como Pico de pato (The Duckbill), fue el escenario perfecto para las fotografías de los visitantes hasta que apareció hecho trizas en la primera semana de septiembre.

En principio, las autoridades de la Oficina de Parques y Recreación Estadales de Oregón consideraron que se trató de un fenómeno natural hasta que apareció un video, realizado por el operador de drones David Kalas,  donde se muestra claramente a un grupo de personas cruzando el área acordonada y empujando las rocas hasta hacerlas caer.

Kalas confrontó al grupo de personas y éstas alegaron que destruyeron la formación  porque uno de sus amigos se había fracturado la pierna en ella, de manera que la consideraban un riesgo para los visitantes.

Rápidamente se pusieron a circular las imágenes en las redes sociales para descubrir el paradero de estos sujetos. Las autoridades continúan la búsqueda y cuentan con la colaboración de los ciudadanos de Oregón: todos lamentan la pérdida del monumento tan querido.

Un llamado a la reflexión

Los parque o monumentos naturales representan un patrimonio enriquecedor para el ser humano, no sólo por sus paisajes sino como una muestra de lo sabia que es la naturaleza. Si bien el episodio no trajo heridos es importante recordar que es nuestra responsabilidad la preservación de los monumentos naturales. Por ello, Nicolás Veracierta nos recuerda:

  • Las rocas areniscas son frágiles y colapsan con facilidad. De manera que si se visita un lugar con estas características lo mejor es seguir las estrictas normas de seguridad.
  • Las autoridades del mundo toman en serio los actos de vandalismo perpetrados en los parques naturales, a pesar de que estos actos no sean catalogados como crímenes, son sancionados con grandes multas.
  • Seamos responsables. Nuevamente: todos tenemos derecho a contemplar las bellezas naturales de la tierra y es nuestro deber su preservación.

05/09/2016

Nicolás Veracierta: Parque nacional Morrocoy

La cueva de la virgen es uno de los atractivos de este parque

La cueva de la virgen es uno de los atractivos de este parque

En el litoral oriental del estado Falcón, entre Tucacas y Chichiriviche, se encuentra el Parque nacional Morrocoy, con los más bellos islotes y cayos de Venezuela. Los colores de esta región son vibrantes y sus aguas son cristalinas y tranquilas. Morrocoy es el lugar ideal para los amantes de la costa. Nicolás Veracierta te invita a conocer más:

  • Morrocoy fue declarado Parque nacional en 1974.
  • El Parque se extiende por las zonas terrestres y acuáticas del Golfo Triste, cuyas aguas y costas pertenecen en su totalidad al territorio venezolano. Aunque los límites son imprecisos, debido a que la extensión de agua es muy abierta, se suelen considerar como límites Punta Tucacas (Falcón) y Puerto Cabello (Carabobo).
  • Además de sus características playas de arena blanca, Morrocoy contiene una zona de manglares –en la que predomina el mangle rojo y el mangle negro-, islotes, cayos y bajos que le dan más atractivo al parque.

¿Qué visitar en Morrocoy?

  • Islotes y cayos: son los lugares más atractivos del Parque. Cayo Borracho, Muerto, Sombrero, Sal, Las ánimas y Peraza son los más emblemáticos. El acceso a estos lugares se da a través de lanchas privadas o de las lanchas de pescadores conocidas como “peñeros”. Se recomienda la ida o la vuelta hacia los cayos a través de los canales.
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    Las playas de Morrocoy deslumbran al visitante

     

  • Playas: Mero, Paiclás, Punta Brava, Mayorquina, Playuela, Playuelita, Sur –popularizada como playa Azul-, Norte y Boca seca. En algunas de ellas se encuentran los arrecifes coralinos más exuberantes y los peces nadan entre las piernas de los bañistas.
  • Bajos: Caimán, Tucupido, Los Juanes.
  • Isla de los pájaros: aunque las aves se encuentran pululando en todo el Parque, en esta isla se pueden apreciar algunas de las más de 50 especies de aves migratorias. Destaca la diversidad de aves marinas como el pelícano, la tijereta de mar, el corocoro rojo y blanco, las garzas y las gaviotas.
  • Altar de la Virgen de piedra, también conocida como Cueva de la Virgen: es un monumento natural, religioso, dedicado a la Virgen María.
  • Cueva del indio: de origen coralino, la cueva conserva los petroglifos de las antiguas civilizaciones indígenas.

Morrocoy posee muchas opciones para el alojamiento bien sea en los pueblos aledaños o en el propio Parque. Sea cual sea su opción, tome en cuenta que las actividades de recreación están estrictamente reglamentadas para garantizar la conservación del medio ambiente ante el impacto que le produce la visita de turistas.

30/08/2016

El Gran Cañón del Colorado

Nicolas Veracierta- Gran cañón

El Gran Cañón de Arizona posee las columnas geológicas más completas del mundo

En el norte del estado de Arizona una vistosa garganta fue excavada por el río Colorado, formando el Gran Cañón del Colorado, un monumento geológico ubicado dentro del Parque nacional del Gran Cañón, Patrimonio de la Humanidad desde 1979.

Su descubrimiento se debe a una expedición comandada por Francisco Vázquez de Coronado, quien con un grupo de la etnia Hopia, quiso llegar al río Colorado por tierra pero no logró su cometido. Días después de renunciar a la expedición, Fernando de Alarcón, otro español que realizaba su exploración por vía marítima, se convirtió en el primer europeo en navegar las aguas del río Colorado, aunque lejos del Gran Cañón.

Historia

  • La primera expedición científica estadounidense al Gran Cañón no se realizó sino hasta 1869, fue liderada por John Wesley Powell, comandante del ejército de los Estados Unidos de Norteamérica.
  • El Gran Cañón fue declarado como Monumento Nacional en 1908, por Theodore Roosevelt, y con la construcción del parque se evitó la construcción de embalses en el interior del cañón, preservándolo.
  • Es uno de los primeros parques naturales de los Estados Unidos.
  • El resultado de su erosión, hoy representa una de las columnas geológicas más completas del mundo.
  • El río continúa erosionando descubriendo así rocas más antiguas.

Actividades para los visitantes

Además de admirar el paisaje en el borde sur, a 2.134 metros sobre el nivel del mar, sus visitantes pueden realizar el descenso a los ríos haciendo rafting. También hay recorridos en mulas, ferri y helicópterosexcursionismo y avistaje de la fauna como el pelícano marrón de California y el cóndor de California.

Desde la reserva Hualapai puede caminarse sobre el Skywalk, una pasarela sobre el vacío a 1.200 metros de altura y cuyo suelo es de cristal.

Precauciones

En caso de realizar la excursión es obligatorio seguir las normas y señalizaciones del parque. En este sentido, no se recomienda realizar toda la excursión de descenso y ascenso el mismo día pues la distancia del recorrido requiere grandes esfuerzos y las condiciones en el fondo del cañón son adversas hasta para los profesionales.

Así mismo, hay que estar atento en todo momento a las señalizaciones de peligro, incluso en las caminatas por los bordes.

Por Nicolás Veracierta

22/08/2016

Las maravillosas Cataratas de Iguazú

Parque Nacional Iguazú

Parque Nacional Iguazú

Las cataratas de Iguazú son un conjunto de cataratas sobre el río Iguazú que establecen el límite entre la provincia de Misiones (Argentina) y el estado de Paraná (Brasil). Estas aguas son un área protegida que forma parte del Parque Nacional de Iguazú (Argentina) y el Parque Nacional do Iguaçu (Brasil).

Desde el 2012, los saltos fueron declarados oficialmente como una de las Siete maravillas naturales del mundo por New 7 Wonders. Han sido descritos en unanimidad por los visitantes del mundo entero como espectaculares, imponentes, asombrosos y escalofriantes. Sobran las razones:

  • Son 275 saltos. El 80% de estos se ubica en el lado argentino.
  • La Garganta del diablo es el salto de mayor caudal y el salto más alto. Une a Argentina y Brasil en sus alturas.
  • Aunque las caídas de agua son el principal atractivo, estas están rodeadas por una exuberante selva semitropical con la fauna propia de este entorno. Entre la flora presente destacan los más frondosos helechos, las begonias rojasorquídeas de orobromelias y los bejucos con flores trompetas. Todo el espacio pertenece al distrito fitogeográfico de las selvas mixtas.
  • En 1984, ell ado argentino de las cataratas fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco y en 1986 fue declarado el lado brasileño.

Información para el visitante

  • En el lado argentino se encuentran la mayor cantidad de paseos, mientras que en el lado brasileño se tiene una increíble vista panorámica de las cataratas.
  • Además de detenerse en los miradores, se pueden realizar paseos en lancha debajo de los saltos, así como caminatas por los senderos y paseos por la parte superior de las cataratas.
  • En las cercanías de las cataratas, en el lado argentino, se encuentra el Puerto Iguazú que establece la triple frontera con Paraguay.

El Parque Nacional de Iguazú, observado desde ambos lados, roba el aliento. Visitarlo es una experiencia mágica y rejuvenecedora.

En esta hermosa atracción natural se maneja el turismo de impacto mínimo al medio ambiente por lo que se invita a los visitantes a seguir las normas para la preservación de este entorno natural.

Por Nicolás Veracierta

30/07/2016

Parque nacional El guácharo

Nicolas Veracierta Cueva del guácharo

Fue el primer monumento natural de Venezuela y recibió el nombre de su explorador más insigne: el naturalista alemán Alejandro de Humboldt. Está ubicado en la serranía del Turimiquire, en las cercanías del pueblo de Caripe y en su interior alberga a las aves nocturnas que le dan el nombre a la cueva. Esto es La cueva del guácharo: la caverna más grande de Venezuela y una de las cuevas más espectaculares del mundo debido a sus dimensiones y a la gran cantidad de galerías que posee. Conócela a profundidad:

  • Sus rocas sedimentarias forman parte del macizo de Caripe y datan de hace más de 130 millones de años.
  • Su longitud es de 10.5 Km aproximadamente.
  • La cueva se divide en tres grandes galerías: la Galería del Guácharo, la Galería del Silencio y la Galería del Salón Precioso.
  • Las formaciones interiores –consecuencia de los goteos- asemejan formas humanas, animales y religiosas como la cara de Jesucristo, la Virgen de Coromoto y la Virgen del Valle.
  • Desde la cueva nacen los ríos Cariaco, Guarapiche, Caripe, la quebrada de Cerro negro y el río Carinicuao que abastece el acueducto subterráneo de la isla de Margarita, por lo cual es uno de los repertorios de agua más importantes para los estados nororientales de Venezuela.
  • Además del guácharo, la cueva alberga murciélagos, insectos, roedores, arácnidos y coleópteros. A las afueras, por estar dentro del ecosistema del Turimiquire, se encuentran especies endémicas como el mono araguato, el mono capuchino, el báquiro careto, el venado caramerudo, el zorro guache, el fafao gargantiblanco, la diglossa negra y el ala de sable gris.
  • Para los Chaimas, etnia indígena de la zona, la cueva era una mina de grasa que le permitía preparar sus alimentos y encender las antorchas. Además, era considerada como la morada de sus ancestros.

Información para el visitante

  • Realizar el recorrido con ropa y zapatos cómodos (preferiblemente con suela de goma).
  • Se recomienda que las personas mayores de 50 años entren hasta los 472 m.
  • No salirse de la caminería, mantenerse con el grupo y seguir las indicaciones del guía.
  • No utilizar linternas ni cámaras fotográficas en los primeros 825 m.
  • Por ser un parque nacional están terminantemente prohibidas las siguientes actividades: caceríafogatasextracción de flora y faunaconsumo de bebidas alcohólicasfotografías y videos con fines comerciales sin la debida autorización, abandonar desperdicios producto de las actividades.

24/07/2016

Médanos de Coro

Nicolas Veracierta Médanos de Coro

Venezuela sorprende con sus bellezas naturales a lo largo de todo el territorio nacional. En el occidente, se encuentra una impactante vegetación xerófila, en una de las zonas más áridas del país: el Parque nacional Los médanos de Coro, un paisaje arenoso cambiante debido a la acción de los vientos alisios.

Este parque es el único desierto en movimiento en la costa del Caribe cuyas dunas sobrepasan los 20 metros sobre el nivel del mar; éstas son conocidas como arenas nómadas y están circunscritas alrededor del istmo de los médanos.

El aspecto áspero de las arenas las hacen propicias para deslizarse, lo que representa un espectáculo ante los ojos.

El parque entra dentro del área protegida más cercana al golfo de Venezuela ya que posee el desierto costero, una costa llena de manglares y especies como la tarántula azul y el oso pigmeo –que solo se hallan en la península de Paraguaná– que se encuentran en peligro crítico de extinción.

Debido a las lluvias del diciembre de 1999, en los médanos se formaron cuatro lagunas. Este hecho ha sido un acontecimiento único en el lugar y es posible que no se repita en muchos años, pues las lagunas se van evaporando debido a las altas temperaturas.

Además de arena, ¿qué ver en los Médanos de Coro?

Si bien las actividades preferidas por los visitantes son lanzarse cuesta abajo, revolcarse en la arena, practicar sand board, pasear en cuatrimotos o en trineos de arena y admirar la naturaleza xerófila, existen otras posibilidades de entretenimiento respetando la vida del parque:

  • Admirar lascalzadas de la época precolombina desde las dunas hacia los puertos pesqueros.
  • Visitar la capilla de las Ánimas de Guasare dedicada a las almas que murieron en 1912 cuando se trasladaban en busca de agua.
  • Pasear por Coro y su casco histórico: esta es la primera ciudad de Venezuela fundada en tierra firme y la primera capital de la Provincia de Venezuela.